В субботу, 25 мая, сразу два «пришельца из космоса» пролетели мимо нашей планеты: астероид 1999 KW4 и его собственный спутник.

Анимация показывает перемещение бинарной системы, наблюдаемое с Земли в период с 21 мая 2001 по 12 июня 2001 г.

«Возможно, это самое близкое прохождение бинарного объекта за последнее время», — говорит астроном Вишну Редди NBC News, — «Это чрезвычайно интересное событие».

Астероид 1999 KW4 имеет ширину около 1,5 км. Это почти в три раза больше размеров его «луны», которая вращается вокруг него на расстоянии приблизительно 0,5 км.

Оба объекта пролетели на расстоянии в несколько  миллионов километров и, к сожалению, не были видны невооруженным глазом.

Астероид 1999 KW4 был открыт 20 мая 1999 года и широко изучен в течение последующих лет.

Если вы не успели вооружиться телескопом и увидеть прохождение бинарного объекта в субботу, не расстраивайтесь, у вас еще будет такой шанс. Правда, придется подождать. Астероид с собственной «луной» вновь приблизится к Земле в 2036 году.

>>Читайте далее: Европейское космическое агентство планирует изучить самый маленький астероид